¿Quién vivía allí?

La Sierra de Atapuerca ha estado ocupada durante más de 1 millón de años de historia. Los humanos que vivieron en la Sierra hace 1,2 millones de años, fueron los primeros que poblaron el continente europeo, pero en Atapuerca se han encontrado fósiles  humanos pertenecientes ha tres especies distintas, Homo antecessor que fue el primer poblador de Europa, Homo heidelbergensis, que vivió en Atapuerca desde hace 530.000 años hasta los 350.000 y homo sapiens que encontramos en los yacimientos del Neolítico y de la Edad del Bronce una gran cantidad de fósiles de animales, muchos de ellos ya extinguidos en Europa.

Aunque no se han hallado sus fósiles, en la Sierra de Atapuerca también vivió la especie que se encuentra entre los heidelbergensis y los sapiens que es Homo neanderthalensis. En la Sima del Elefante se encontró una ocupación de esta especie de hace unos 200.000 años y en el conjunto de la Sierra se han encontrado numerosos yacimientos al aire libre con herramientas pertenecientes a este homínido.