¿Qué es un fósil?

En pocas palabras

Un fósil es un organismo que vivió en el pasado y que ha conservado su forma original petrificada en los materiales de la corteza terrestre.

  • Fósiles enterrados en en suelo de Galería (Foto José Mª Bermúdez de Castro)

    Fósiles enterrados en en suelo de Galería (Foto José Mª Bermúdez de Castro)

  • Fragmento de mandíbula de Homo Antecessor (Foto MNCN)

    Fragmento de mandíbula de Homo Antecessor (Foto MNCN)

© Imagen de cabecera: Alex Carabí

El estado de conservación de los fósiles depende en buena medida del lugar donde se encuentren. En el caso de la Sierra de Atapuerca, ha sido la presencia de cuevas la que ha favorecido la conservación.

¿Cómo se forma?

El agua que circula por el interior de la cueva disuelve el carbonato de calcio que la compone. Éste se deposita en los objetos que el agua encuentra a su paso. Los objetos absorben el carbonato de calcio, ganan resistencia y fosilizan.Las cuevas son recipientes cerrados con pocas alteraciones de temperatura y humedad, lo cual favorece el buen estado de los huesos que quedaron atrapados en su interior para siempre.